MENGAPA MULTITASKING ANTARA PERANGKAT TERKAIT DENGAN MISKIN MEMORI, SESUAI KEPADA AHLI

Berapa kali Anda duduk untuk menonton TV atau film, hanya untuk segera mengalihkan perhatian Anda ke ponsel cerdas atau tablet Anda?

Dikenal sebagai “media multitasking”, fenomena ini sangat umum sehingga diperkirakan 178 juta orang dewasa AS secara teratur menggunakan perangkat lain sambil menonton TV. Sementara beberapa orang mungkin berasumsi bahwa sering mengalihkan perhatian Anda di antara aliran informasi yang berbeda adalah pelatihan otak yang baik untuk meningkatkan daya ingat dan perhatian, penelitian telah menemukan yang sebaliknya benar.

Media multitasking adalah ketika orang-orang terlibat dengan banyak perangkat atau konten secara bersamaan. Ini mungkin menggunakan ponsel cerdas Anda saat menonton TV, atau bahkan mendengarkan musik dan teman-teman pesan teks saat bermain video game.

Satu studi baru-baru ini melihat tubuh penelitian saat ini tentang multitasking media (terdiri dari 22 makalah penelitian peer-review) dan menemukan bahwa “multitasker media berat” yang dilaporkan sendiri berkinerja lebih buruk pada perhatian dan mengerjakan tes memori. Beberapa bahkan memiliki perbedaan otak struktural.

Studi ini menemukan bahwa multitasker media “berat” berperforma sekitar 8-10 persen lebih buruk pada tes perhatian berkelanjutan dibandingkan dengan multitasker media “ringan”. Tes ini melibatkan peserta yang memperhatikan tugas tertentu (seperti melihat huruf tertentu dalam aliran huruf lain) selama 20 menit atau lebih.

Peneliti menemukan bahwa pada tes ini (dan lainnya) kemampuan untuk mempertahankan perhatian lebih buruk untuk multitasker berat. Temuan ini mungkin menjelaskan mengapa beberapa orang adalah multitasker berat. Jika seseorang memiliki rentang perhatian yang buruk, mereka mungkin cenderung beralih di antara kegiatan dengan cepat, alih-alih tetap dengan satu kegiatan saja.

Multitasker media berat juga ditemukan berkinerja lebih buruk daripada multitasker media ringan dalam mengerjakan tes memori. Ini melibatkan menghafal dan mengingat informasi (seperti nomor telepon) saat melakukan tugas lain (seperti mencari pena dan selembar kertas untuk menuliskannya). Memori kerja yang kompleks terkait erat dengan memiliki fokus yang lebih baik dan mampu mengabaikan gangguan.

Pemindaian otak para partisipan juga menunjukkan bahwa area otak yang dikenal sebagai anterior cingulate cortex lebih kecil pada multitasker berat. Area otak ini terlibat dalam mengendalikan perhatian. Yang lebih kecil mungkin menunjukkan fungsi yang lebih buruk dan perhatian yang lebih buruk.

Tetapi sementara para peneliti telah mengkonfirmasi bahwa multitasker media berat memiliki memori dan perhatian yang lebih buruk, mereka masih ragu tentang apa yang menyebabkan multitasking media berat. Apakah multitasker media berat mendapat perhatian lebih buruk karena multitasking medianya? Atau apakah mereka media multitask karena mereka memiliki perhatian yang buruk? Mungkin juga merupakan efek dari kecerdasan umum, kepribadian, atau sesuatu yang sama sekali lain yang menyebabkan perhatian buruk dan meningkatnya perilaku multitasking media.

Tapi beritanya tidak buruk untuk multitasker berat. Anehnya, penurunan nilai ini mungkin memiliki beberapa manfaat. Penelitian menunjukkan bahwa multitasker media ringan lebih mungkin melewatkan informasi bermanfaat yang tidak terkait dengan tugas yang sedang mereka lakukan. Misalnya, seseorang dapat membaca dengan radio yang diputar di latar belakang. Ketika berita penting disiarkan, multitasker media berat sebenarnya lebih mungkin mengambilnya daripada multitasker media ringan.

Jadi sebaiknya Anda menghindari multitasking media? Berdasarkan penelitian saat ini, jawabannya mungkin ya.

Multitasking biasanya menyebabkan kinerja yang lebih buruk ketika melakukan dua hal sekaligus, dan menempatkan lebih banyak tuntutan pada otak daripada melakukan satu hal sekaligus. Ini karena pikiran manusia menderita “hambatan perhatian”, yang hanya memungkinkan operasi mental tertentu terjadi satu demi satu.

Tetapi jika Anda bertanya-tanya apakah multitasking media akan mengganggu kemampuan perhatian Anda, jawabannya mungkin tidak. Kami belum tahu apakah multitasking media berat adalah penyebab rendahnya kinerja tes.

Efek yang diamati dalam pengaturan laboratorium terkontrol juga umumnya agak kecil dan kemungkinan besar diabaikan dalam kehidupan sehari-hari normal. Sebelum kami melakukan penelitian lebih lanjut, mungkin terlalu dini untuk mulai panik tentang dampak negatif dari multitasking media.